Distacco posteriore di vitreo: che cos’è?

Salute degli occhi
Distacco posteriore di vitreo: che cos’è?
30/09/2020
distacco vitreo

Il distacco posteriore di vitreo è un problema visivo molto comune legato all’età che di solito non è grave, anche se dovrebbe essere attentamente monitorato da un oculista per analizzarne la progressione e le possibili complicanze, che includono danni alla retina come distacco, lacerazioni o emorragie.

Il distacco tardivo del vitreo è un evento normale dovuto all’età che di solito si verifica tra i 40 e i 70 anni. Appare come conseguenza di una liquefazione del gel vitreo che viene chiamata sincrisi.

Umor vitreo: che funzione ha e quali sono le cause del distacco?

L’umor vitreo o gel vitreo è una sostanza gelatinosa che riempie la cavità oculare tra la retina e il retro del cristallino. Le sue funzioni sono quelle di dare forma e consistenza al bulbo oculare e di riempire l’interno dell’occhio, proteggendolo da eventuali danni dovuti a possibili traumi. Inoltre, funge da supporto omogeneo e solido in modo che le immagini degli oggetti si formino sulla retina in modo chiaro. Come conseguenza del passare del tempo, si manifesta questo processo chiamato sincrisi, attraverso il quale questo gel, che ha una consistenza più o meno solida, diventa sempre più liquido.

Questo liquido generato nella sincronia o alterazione del vetro passa attraverso la faccia posteriore del vetro, chiamata ialoide posteriore, verso un’area chiamata spazio retro-iloide.

Il distacco posteriore del vitreo comporta quindi una separazione dello ialoide posteriore dalla parte più interna della retina, fino al bordo anteriore della base del vitreo. Il vitreo solido rimanente collassa in modo inferiore (sineresi) e lo spazio retro-hialoide diventa occupato dal liquido generato nella sincronia.

In sintesi, il distacco posteriore del vitreo avviene quando la sostanza trasparente che occupa la cavità interna dell’occhio (umor vitreo) inizia a degradarsi e a diventare più liquida con il passare del tempo. Questo può portare alla separazione del vetro dalle pareti interne del bulbo oculare, in particolare dalla retina.

Come faccio a sapere se ho un distacco vitreo?

I sintomi del paziente includono la visualizzazione di ombre in movimento che il paziente vede come mosche volanti, macchie di diverse forme e dimensioni, fumo di sigaretta, nebbia. Ciò che il paziente percepisce è la proiezione dell’ombra che la faccia posteriore del vitreo proietta sulla retina e queste sono solitamente chiamate miodesopsie o mosche volanti.

Quali sono i sintomi?

A questo punto è importante differenziare i sintomi delle mosche volanti dai sintomi reali del distacco vitreo. Mentre il primo non deve riguardare il paziente, il distacco vitreo deve essere controllato con urgenza.

Sintomi delle mosche volantiSintomi di distacco vitreo
Piccole ombre o macchie traslucide.Macchie che appaiono bruscamente e in gran numero davanti al campo visivo.
Belle macchie localizzate.I pazienti descrivono questi punti come una ragnatela o una rete che si muove con il movimento degli occhi.
Si spostano da un luogo all’altro accompagnando il movimento degli occhi.Di solito sono accompagnati da qualche problema visivo e/o visione offuscata.
Ampia evoluzione senza cambiamenti di forma o di presentazione.Possono apparire accanto ai flash o ai flash (fotopsie) che di solito si vedono di notte o in condizioni di scarsa illuminazione.
Di solito non è un problema serio o urgente, quindi si raccomanda un esame oculistico programmato.La consultazione oculare dovrebbe essere urgente e includere un controllo del fondo per escludere problemi più gravi come lacrime o distacco della retina

Inoltre, è importante notare che il successivo distacco del vitreo di solito avviene progressivamente e in ogni fase di questo processo possono comparire nuovi punti e luci.

Ogni volta che compaiono nuovi sintomi o peggiorano, possono rappresentare la rottura di un nuovo vaso sanguigno o una nuova lacerazione della retina, da qui l’importanza di un accurato follow-up del paziente.

Scansione e diagnosi

Quando si visualizzano queste miodesopsie, il paziente deve essere esplorato per escludere l’esistenza di rotture nella retina periferica. Questo è molto raro ed è generalmente accompagnato dalla visione di lampi di luce (fosfeni o fotopsie), che sono prodotti dalla trazione dell’umor vitreo sulla retina.

È quindi particolarmente importante che l’oculista effettui uno studio esaustivo del fondo dell’occhio in clinica per verificare che la retina non abbia subito danni.

Fattori di rischio

I principali fattori di rischio per il distacco vitreo posteriore sono

  • Età. Il distacco vitreo è un processo evolutivo più comune dopo i 50 anni e soprattutto dopo i 65 anni.
  • L’alta miopia, la miopia magna o la miopia patologica. Questo problema di solito causa un maggiore allungamento del bulbo oculare in modo che il distacco del vitreo possa manifestarsi in età più giovane.
  • Avendo subito un intervento di cataratta. Questo trattamento può aumentare leggermente il rischio di soffrirne a causa di cambiamenti anatomici.
  • Trauma agli occhi o contusioni.
  • Processi infiammatori come l‘uveite.
  • Avendo avuto un distacco vitreo nell’altro occhio. Il rischio di distacco vitreo bilaterale è elevato.

Quali sono le possibili complicazioni e come prevenire il distacco?

Il distacco vitreo successivo non è una patologia in sé, ma è un processo fisiologico che avviene all’interno dello sviluppo naturale dell’occhio dovuto al passare del tempo. Nella maggior parte dei casi questo processo avviene senza incidenti ma, eccezionalmente, soprattutto quando lo ialoide si separa dalla retina, quest’ultima può tirarla e produrre una lacerazione (tra l’1% e il 3% dei casi), una piccola emorragia (emorragia vitrea) che può coprire l’intero campo visivo e persino un distacco della retina il cui sintomo principale è la comparsa di una tenda o tenda nella visione. Fortunatamente, la maggior parte dei distacchi vitrei posteriori non causano il distacco della retina, che è la complicazione più grave, soprattutto se riguarda l’area maculare (area centrale della visione).

Per questo motivo, è molto importante che il paziente si sottoponga periodicamente a controlli oftalmologici e, se viene rilevata una separazione dell’umore vitreo, lo specialista deve verificare che questo processo non causi danni alla retina.

Inoltre, i pazienti in cui si è verificata una lacerazione o un’emorragia nella retina devono rimanere attenti alla comparsa di sintomi simili nell’altro occhio, poiché vi è un alto rischio che questi problemi si ripercuotano anche su di esso.

Trattamento: come curare il distacco del vitreo?

Di solito non è necessario alcun trattamento, nonostante il disagio causato dalle ombre che il paziente vede. Le mosche volanti possono diminuire e praticamente scomparire in poche settimane, anche se possono persistere ma, a causa di un processo di adattamento cerebrale, di solito smettono di dare fastidio, non richiedendo cure.

Come abbiamo visto, le possibili complicazioni del distacco posteriore del vitreo dipendono dalla forza e dall’estensione delle precedenti unioni tra vitreo e retina. Alla maggior parte degli occhi non causa complicazioni. Raramente indurrà la rottura di un vaso retinico che causerà un’emorragia nel vitreo. In una piccola percentuale di casi può causare strappi nella retina per trasmissione della trazione a luoghi con aderenze vitreoretiniche anormalmente forti.

In questi casi in cui si verificano ulteriori problemi, di solito viene applicato un trattamento con il laser ad argon con l’obiettivo di rafforzare l’area colpita della retina ed evitare ulteriori complicazioni.

Quando un paziente con distacco vitreo posteriore si stacca, l’oculista determinerà probabilmente la necessità di un intervento chirurgico.

Distacco posteriore di vitreo in pillole

Lo sapevi che…?

C’è un’alta probabilità che, una volta che i sintomi del distacco vitreo posteriore compaiono in un occhio, si manifestino anche nell’altro occhio del paziente.

La comparsa di mosche galleggianti come evento isolato non dovrebbe preoccuparci se non è accompagnata da altri sintomi. Tuttavia, un paziente con distacco vitreo deve essere controllato con urgenza.

Il distacco tardivo del vitreo è più probabile che si verifichi nelle persone anziane, ma può verificarsi anche nei pazienti più giovani. Il nove per cento delle persone sotto i 20 anni ha una sineresi vitrea.

Quali sono le cause più comuni del successivo distacco del vitreo?

Le cause principali del distacco posteriore del vitreo sono

  • Il normale processo di invecchiamento.
  • Grave trauma oculare, ad esempio, durante la pratica sportiva.
  • Processi infiammatori come l’uveite.
  • La presenza di un’alta miopia o miopia magna.
  • Complicazioni derivanti da alcuni tipi di chirurgia oculare, come la chirurgia della cataratta.

Chi può essere colpito dal distacco posteriore del vitreo?

Il distacco posteriore del vitreo è un problema visivo che nella maggior parte dei casi è legato all’invecchiamento. Il PVL è presente in meno del 10% dei pazienti di età inferiore ai 50 anni e in più di 2/3 delle persone di età superiore ai 65 anni.

Come si sta evolvendo questo problema visivo?

Secondo gli ultimi studi, è molto probabile che il distacco tardivo del vitreo dovuto all’età si evolva lentamente e senza causare complicazioni. Anche se nella maggior parte delle persone è un processo asintomatico, nelle fasi iniziali può essere complicato a seconda della dimensione e della forza dell’adesione tra il vetro e la retina.

Articolo supervisionato dal Dottor. Federico Fiorini chirurgo oftalmologo di Clinica Baviera Italia.

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Nota Bene

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